愛國

這幾個月來的抗爭行動,讓我們看到中國式愛國得到淋漓盡致的表現。

愛國其實是一種很有趣的情懷。

愛國本身沒有錯,幾乎所有地方的國民都會支持他們自己的國家,尤其在那些國際競技比賽中如世界盃、奧運等等,世界各地的人民都會支持自己的國家隊。

香港的情況有點特殊,因為香港本身是有獨立組隊的,所以親疏有別,在支持的程度上自然香港隊先行,中國隊次之。不過有衝突的情況並不常見,因為中國隊比香港隊實在強得太多了,有機會同場爭標的機會實在太少。當然,以上在近年已經並不適用。

自己支持的隊伍輸了,當然會感到可惜,但斷不會跑到贏了那一隊去打人家的支持者一頓。至於強迫別人必須支持自己的國家隊,則如何也說不過去。

所以正常人的愛國情緒都不會很強烈。而愛國情緒被激發得比較厲害的,都是極權國家。

究其原因,因為這些國家的政權,骨子裡都知道,自己的權力來源並不穩固,沒有真正的人民基礎,故需要將人民洗腦,讓人民支持政府,讓政權可以持續下去。

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打折頭

商家做生意打折頭,是十分常見的商業行為。

通常會在換季,又或者有新貨即將推出的時候,商家才會把舊貨打折。

至於是否真的打折,除非你一直留意着行情,否則誰也說不上。

但我們都知道,許多時候有些折扣其實是假的,商家只是先把價錢提高然後再打折,實際上貨品並沒有比以前便宜。

在大陸,任何時候都在打折,正價產品幾乎不存在。

一兩年前在網上買大陸機票,所有價錢都會先把正價列出,然後寫上兩折到九折不等,再加上折扣價。其實誰又會去理會打多少折,大家都只會看標價。

久而久之,大家習慣了,都假設只有打折價,而這個打折價,才是正價。

這不能怪商家,這種行為的出現,其實是對應中國人喜歡砍價的習慣。

既然不論定價如何,中國客人都會砍價,那不如先發制人好了。

 

快閃曼谷

這個周末,是我第二次快閃曼谷。

星期五晚上 10:25 的航班,班機雖然凖時,但因為機場繁忙,大家坐在飛機上等了 20 多分鐘才滑行出跑道。

到了曼谷機場亦因為機場繁忙繞了一個小圈才降落。

至於曼谷的海關速度慢卻是千古不變的事實,改變不了。

反正如我所料,於曼谷時間兩點,即香港時間三點,才到達酒店。

一直住在蓬栢夜市附近,這次忽發奇想轉一轉地方,住到 Nana 去。

結果是有點後悔的,因為 Nana 餐廳和路邊攤不算多,而且因為這一區有許多已經在曼谷定居的退休西方人和印度人,亦會影響附近餐廳的生態。

總之對我個人而言,在 Nana 找吃有點困難。

因為如此,雖然這裏的酒吧依然轟轟作響,人流亦比蓬栢多,但在附近繞了兩圈,結果還是只好走進一間二十四小時營業餐廳,吃了一個炒蟹和豬肉湯。而我,一般比較喜歡路邊攤的。

早上,一般的沒有什麼我感興趣的食品做早餐。

這時已經決定,酒店可換,但以後還是留在蓬栢區好了。

在昨晚的電視上看到介紹這個有百年歷史的前百貨公司翻新的 O.P. Place 商場,便跑過來看看。

原來這一帶本來是曼谷的對外商業中心,所以比較多歐式建築。這個商場裡面都是藝術古玩店,所以基本上沒有人在逛的。

在地圖上看到還有一個 Assumption Cathedral 在旁,一個有二百年歷史的教堂,好像當時法國人有份參與興建。

另外法國領事館和 Old Customs House 亦在一起,構成一個法國圈。

不過這 Old Customs House 已經完全荒廢,實在有點浪費。

在咖啡店略為休息和為電話充電之後,沿着媚南河往北走,到一個叫 River City 的商場再作打算。沿途都是些賣首飾的小商店,看來這一區還是一個玉石珠寶手飾貿易區。

來到商場發現警員碰巧有一個意大利文藝復興的藝術展覽,入場費 350 銖,二話不說便購票進場。

展覽並沒有實物,而是近年流行的影像投射方式。個人覺得這新模式其實不錯,但入場費其實可以調低一點,畢竟只是進來看電影而已。

同時商場亦有幾個照片展,皆不錯。

這時亦發現對岸的 Iconsiam 商場,在找碼頭的時候又讓我發現了一個倉庫改建的文藝小地方 Warehouse 30, 有小玩意、自家品牌時裝、咖啡店等。不過我看幾乎所有人都只是在拍照,沒有「幫襯」。

當我以為找到碼頭的時候,售票員告訴我要走回 River City 去,那裡有一個專門去 Iconsiam 的碼頭,而且免費。好吧,反正雖走錯了但發現了新地標。

至於這個 Iconsiam, 對我吸引力其實不大,但那處的 food court Sook Siam 卻很特別,把街頭和水上市場都搬到這裏來。

晚上結果還是回到蓬栢夜市,吃過我每次都吃的豬肉粉後,在這𥚃買宵夜回酒店。

第二天去一個位於 Huai Khwang 的一個象神神殿,可惜象神被太陽傘擋住,只看到他前面的那胡天神。


之後已經沒有節目,吃過東西之後便是到機場去。

因為知道 9 月 1 號有人發起機場示威,有點擔心航班會受影響,結果飛機準時到達香港,但所有交通卻停頓,機場都是白天滯留的乘客。

幸好我落機的時候交通已逐漸恢復,但也花了兩個小時去疏散人群,結果 10 時不到步出禁區,差不多 2時 才回到家。

省口氣

之前已經提過這次的反送中運動,再次激發起民、警之間的矛盾,市民又再分開了黃、藍兩個陣營。

記得在 2014 年的時候並沒有這麼多中共的介入,但這次不同了,因為矛頭有直指向中共,中共亦害怕運動會燃燒到大陸其他城市去,所以宣傳攻勢十分強勁,當然連帶五毛也空群出動。

真的是空群出動,因為竟然連我也收到一些五毛的光顧,實在深感榮幸。

除了五毛,當然亦引起一些大陸的網友,忍不住在我的 posts 下留言,雖說不一定是謾罵,但敵對情緒十分明顯。

對於這種留言,我一向都採取視而不見,已讀不回的態度,因為絕大多數情況,是不可能好好地溝通的。

以前還曾經會幻想過可能的發生可以改變一些人的看法,但經過幾次大事件之後,我已經可以斷言,大家都改變不了誰,不論發生了什麼事。

既然如此,還是省回一口氣好了。

三幣通行

近日深圳的羅湖和福田口岸似乎情況有點緊張,所以這個週末跑了去澳門和珠海。

一直以來香港人在澳門都直接使用港幣,而澳門人也一直也把港幣當作通用貨幣處理,從未見過任何一間商店會拒絕收港幣的。

這天坐巴士,車費 6 元,我有 3 元葡幣,亦有一個 2 元港幣,差 1 元不知如何是好,便問司機我可否再加一元人民幣以付車資。他說巴士不設找續,意思應該就是說,他們接受,但因為港幣和人民幣兌價比葡幣高,所以相對上其實我付了比六元葡幣要高的價值。

澳門和大陸的關係極為密切,從珠海每天跑過來購物或工作的大陸人十分多,所以接受人民幣一點都不驚奇。

就像從前香港人去澳門玩樂,為做生意,接受港幣也無可厚非。

所以今天,在澳門已經是三幣通行。

回想以前到深圳消費,香港人基本上都可以直接使用港幣,商家自定兌率。當然你亦可因為較佳兌率而先兌換人民幣才去消費。

到了近年,深圳直接接受港幣的商店已經十分少。反之,香港接受人民幣的商家卻越來越多,尤其是專做遊客生意的商舖,某些甚至接受大陸微信和支付寶。

而這個趨勢在韓國和日本的旅遊區亦越來越常見。

顯而易見,客源和購買力決定了商家的選擇。

白色恐怖

香港持續示威,除了最初幾天大陸還希望可以壓下消息,到後來發現事情弄得全球皆知,便索性主動水銀寫地式的大規模報導,爭取早日為事件定性。由不許提變成鼓勵你去討論,不過當然討論內容只能有一個方向。這大家都懂的。

上周新聞報道說有穿黑衣的年青人在羅湖海關被扣查,要求顯示手機內的照片,看看是否反動分子。

我不出門的話便幾乎每周都會往深圳去,認識我的朋友自然會叫我小心行事,甚至把可疑的照片和影片都先刪掉,以防萬一。

本來他們查的應該主要是年輕人,照理不會打擾到年老的朕,但小心駛得萬年船,既然我暫時沒有打算不再去深圳,亦不想與海關有正面衝突,便既不穿黑衣,亦把有可能被認為反動的照片刪除。

和不同的朋友談論說笑,都說不如在背包插上國旗,或者穿着「我愛中國」的衣服過關。越說越開,毛澤東、習近平、列寧、老馬也被捲進來,都要在我的胸口背上佔一個位置。

這時突然間想起,不久前曾經有一名五毛被揭發口是心非,他的經典回答:「反美是工作,留美是生活。」

網上和現實中的所謂愛國人士,我猜真正盲目愛國的只佔極少極少數。他們大都只是在工作。

近日便有幾部香港大電影要退出台灣金馬奬,各藝人也都在發表愛國聲明,以示效忠共產黨。

但這樣下去,我們難免都會變成不會主動出擊的低調五毛。像我這樣情況只是到深圳吃飯喝咖啡的小習慣亦有影響,也怪不得在大陸做生意的人會感到難做。

心裏可能在罵中共,身上卻穿着我愛中國的衣服,為免麻煩,沒有人再有膽公開說一句反對話。

久而久之,耳濡目染,便真的成為了共產黨想要的那一個人。

這便是我們所謂的白色恐怖吧。

天造地設

朋友說起某香港藝人和大陸女星離婚的新聞。

這個男藝人在香港也不算大咖,女的卻是大陸一線明星,兩人著實有點世俗的距離。

結婚的時候我相信必然已經有許多閒言閒語了,雖然我當時並沒有留意。如今離婚,自也會招來許多分老婆身家的猜測。

據新聞報道,這幾年男藝人在大陸也賺了不少,雖然和女星保守估計超過 50 億人民幣的家產不能比,但今次看來也並沒有打算要平分女明星身家。

其實每次當人發現男女差距比較大的時候,便總有「求財」的聯想。

如果這差距還除了身家還包括年齡的話,旁人幾乎都便能百分百肯定的了。儘管兩個人之間的真實情況如何,其實旁人根本無法知曉,但至少在別人眼中,表面證供成立。

當然除了金錢之外,當一個高智慧的人選了一個笨笨的做女朋友,旁人一樣會猜想男的只是為了女人的身材面貌,從而斷定這個男人真膚淺。

亦即是說,不論如何,當有「不匹配」的情況出現,別人都會有負面聯想。

就算當兩人郎才女貌,門當戶對,亦一樣會有人說這種高質人過些時間也一樣會搞小三、有外遇。

看來,只有當兩人都一無是處,別人才會說一句:「天造地設」。

因為,他們已經沒有妒忌的理由。