十二個月

又到了十二月尾,零七年將成歷史。

嗯,十二月,為何一年有十二個月?

記得少時候政府推行十進制量衡,整天總聽到電視裡傳來「十進制,好易計」的宣傳短片。

由一斤有十六兩轉為十兩確是方便了許多,舊式的量衡單位大都有點強人所難。香港接收了英式單位,所以我們有一碼之等如三尺,一尺則十二吋;一磅十六安司;一噸二千二百四十磅。也幸好港幣不用如英磅般有二十先令,一先令二十便士,不然也夠人頭痛。

但為什麼一年有十二個月,一月有二十八到三十一天,一天有二十四小時,一小時六十分鐘,一分鐘六十秒?

有說在數學上十二是比十要好的底數,因為十只有兩個除數,即二和五,而十二卻有四個,在表達分數的情況下比較容易精確。就如十元分三份,十進制便永遠分不平均,十二進卻可每人四元。

不知是否早有遠見,古人同時選用了十和十二做底數,故有十天干,亦有十二地支,循環一個六十甲子,跟巴比倫人以六十作單位不謀而合。

那為何年有十二個月,分鐘有六十秒便不再奇怪了,而每月本是三十日,還是十和十二的倍數,每月日子不同,或只因為天文家將就節令而略作加減吧。

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